Le rasoir d’Ockham: l’épée dans le pré, la sociologie et les chaines de causalité

Le rasoir d’Ockham est un principe essentiel. En quoi consiste t’il? Lorsque plusieurs explications sont possibles pour un phénomène, la plus simple sera toujours privilégiée. Qu’est ce que l’explication la plus simple? Elle est celle qui requiert le moins d’hypothèses supplémentaires pour fonctionner.

Une illustration de ce principe est donnée dans le film Jeanne d’Arc de Besson. Le personnage de Jeanne trouve une épée dans un pré, et considère que cette épée est un signe, envoyé par Dieu lui même, en occultant toutes les autres hypothèses. L’hypothèse la plus simple aurait été qu’un homme eut simplement perdu son épée dans ce champ.

Sur des phénomènes complexes, le temps de recherche pour aboutir à la bonne solution est une donnée importante à prendre en compte. Il faut savoir dans quelle direction chercher et quelles hypothèses valider. Moins il y a d’hypothèses à vérifier, plus l’explication donnée devient vérifiable rapidement. Ainsi, multiplier les hypothèses improbables pour privilégier une explication farfelue permet d’expliquer douteusement n’importe quel phénomène, mais ne permet surement pas de le comprendre.

Chez les idéologues, on retrouve très souvent ce biais. De toutes les hypothèses, on ne retient pas celle la plus probable, mais celle la plus arrangeante. La plus probable est écartée purement et simplement sans jugement.

Une forme particulière de ce déni est très courante: l’inversion de la cause et de la conséquence. En effet, pour une majeure partie des phénomènes sociaux, l’étude du monde ne peut se faire que par le prisme des corrélations. Or, lorsque deux évènements sont fortement corrélés, il existe deux explications: est ce le premier qui est la cause du second? Ou bien le second qui est la cause du premier?

Est ce par exemple la pauvreté qui génère de la criminalité? Ou bien la criminalité qui génère de la pauvreté? Est ce l’intelligence qui permet un haut niveau d’éducation? Ou bien un haut niveau d’éducation qui permet l’intelligence? Est ce que tel groupe est “stigmatisé” parce qu’il est mauvais, ou bien est ce qu’il est mauvais parce qu’il est “stigmatisé”?

L’idéologue occultera 50% des explications possibles pour privilégier la chaine de causalité qui correspond à sa vision du monde, sans pour autant nier les faits en tant que tels. Ainsi, quelqu’un appliquant la raison se doit d’accepter l’hypothèse qu’il puisse exister un autre ordre dans la chaine de causalités qu’il perçoit. Si un ordre alternatif fournit une explication bien plus solide et simple, cet ordre doit être privilégié.

17 comments

  1. It’s good to see a post like this, that shows the writer is commited to providing value! You certainly made me think! Thank You-I hadn’t thought of things this way otherwise. I have to share this…

  2. Fantastic beat ! I wish to apprentice while you amend your web site, how could i subscribe for a blog website? The account helped me a acceptable deal. I had been a little bit acquainted of this your broadcast offered bright clear concept

  3. Great post. I was checking constantly this blog and I am impressed! Extremely useful information specifically the remaining part 🙂 I handle such info a lot. I was seeking this particular info for a very lengthy time. Thank you and good luck.

  4. I simply want to tell you that I’m very new to blogging and site-building and seriously savored this web blog. More than likely I’m want to bookmark your blog post . You certainly have fabulous stories. Regards for sharing with us your blog site.

  5. This is a surely extensive blog your have here but I had some questions about advertising on your website. So if you could reply to this post with a contact email, that would be stupendous.

  6. Thanks for your tips. One thing I’ve got noticed is the fact banks and financial institutions know the spending behavior of consumers and understand that most of the people max out their credit cards around the holidays. They prudently take advantage of this kind of fact and begin flooding ones inbox in addition to snail-mail box with hundreds of Zero APR card offers shortly after the holiday season closes. Knowing that if you are like 98 of American community, you’ll hop at the chance to consolidate credit card debt and switch balances for 0 annual percentage rates credit cards.

  7. The subsequent time I read a blog, I hope that it doesnt disappoint me as a lot as this one. I imply, I know it was my choice to read, but I actually thought youd have one thing attention-grabbing to say. All I hear is a bunch of whining about something that you may fix in case you werent too busy on the lookout for attention.

Leave a Reply

Your email address will not be published.